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虚拟现实的社交之路
 2015年07月16日  来源:ICHINA  陈耕艺

    2014年3月,Facebook斥20亿美元巨资收购了当时还只能算是初创企业的Oculus VR。Facebook这一举动一时间使得各路分析家表示看不明白。Oculus VR是一家从事虚拟现实头盔开发及生产的公司,虽然Oculus VR凭借着其Oculus Rift系列产品赢得了业内专家以及市场的一致好评。但大家始终对于一家诞生于众筹模式,并且资历尚浅的公司为何能获得Facebook的青睐持观望的态度。都希望Facebook可以通过行动证明其20亿美元的收购是物有所值的。在Facebook收购Oculus VR当天,Zuckerberg就在其Facebook主页表示,Facebook
将利用Oculus VR的虚拟现实技术架构一个虚拟现实平台, 使Facebook数十亿的用户可以通过虚拟现实平台实现连接,不管用户在世界的哪一个位置,只要通过平台就可以体验“身临其境”般的社交体验。Google颠覆了广告营销模式,YouTube颠覆了视频传播模式,Apple颠覆了手机行业,而Facebook这次更是希望借助虚拟现实来颠覆由自己创造出来的现有社交模式。
  
社交元素虚拟现实电影
    现在距离Facebook去年3月收购Oculus VR公司已经过去了一年多的时间。Oculus也用自己的实际行动向市场证明着自己在虚拟现实领域所具有的先进性。
    在消费者传统的印象中,如果要体验虚拟现实,就是要带着一个大头盔,同时忽视周围的环境,一个人沉浸在虚拟的世界里,并且还会做出一些自己并不会注意到但却引得周围人捧腹大笑的奇怪动作。近几年,虚拟现实在世界范围内的话题性一直很强。但无论是一部可爱的电影还是一个有趣的游戏,虚拟现实现如今所呈现的功能都具有一个共性,那就是孤独的体验感。对此Oculus表示:要把消费者从“一个人玩的虚拟现实”中解救出来。
    在今年1月举行的圣丹斯电影节上,作为Oculus公司旗下的电影工作室Oculus Story Studio向参会观众展示了一部名为“Lost”的虚拟现实影片,此片在当时赢得了不错的口碑。为了实现解救“一个人玩的虚拟现实”这一窘境,Oculus将“Lost”这部虚拟现实技术电影进行了剪辑,并且邀请了美国一些主流科技媒体的媒体人来体验一种增加了社交元素的虚拟现实电影。对于这种加入社交元素的新尝试,Oculus Story Studio称之为“共享式体验” 。作为媒体记者的Edgar Alvarez受邀参加了此次体验活动。Alvarez说到:“虚拟现实使我进入到了电影中一个微小、闪烁着明亮黄色光芒的萤火虫的角色里。我与另一个受邀同伴共同
体验着同一个场景下两只萤火虫的生活。”在之前的虚拟现实体验中,虚拟现实头盔的使用者在虚拟的空间只能与系统设置好的内容进行互动,并不能与其他虚拟现实头盔的使用者同步的共享同样的信息。如此就导致了虚拟现实缺少人与人之间的互动。如果Facebook想要用虚拟现实技术颠覆现有的社交模式,此次注入社交元素的“Lost ”导演剪辑版就是一次非常不错的尝试。据Alvarez所描述,Oculus此次社交模式的虚拟现实体验是这样完成的:多个观众同时带上 Oculus Rift 头盔,进入同一个虚拟世界。在“Lost”导演剪辑版里,每一个用户都被设定成萤火虫, 互相能看到对方,也能飞向对方,同时随着剧情发展,用户之间可以配合着探索电影里面的世界。对于这种更具社交元素的虚拟现实体验,Alvarez 说:“这种感觉很美妙,逼真的萤火虫虚拟角色让我感到很激动,同时也很奇怪。”

虚拟现实社交化
    Oculus Story Studio的技术总监Max Planck说到:“虚拟现实一直以来都是一项使用起来过于孤立的技术。使用者带上头盔后就会忘记身边的一切,包括身边的其他人。我们希望通过此次电影的尝试,探索出来一条更具社交元素的虚拟现实之路。就好像一群人可以一起看一部电影、玩一个游戏那样,而不是一个人孤零零地去看电影或是玩游戏。”Planck同时表示,此次邀请的目的之一还是希望电影制作人能够明白虚拟现实在电影制作方面的价值。Oculus Story Studio的制作人Edward Saatchi相信虚拟现实一定会摆脱“孤立”的感官体验,取而代之的将是更加社交化的虚拟现实平台。用户在平台上可以聊天,甚至可以一起探险虚拟现实里面的世界。就在最近,Oculus又推出了其第二部虚拟现实电影的预告片。这次电影的主角从萤火虫变成了一只名为“Henry”的可爱刺猬。电影主打温情牌,讲述了一只刺猬交朋友的故事。电影主创人员称:“Henry将是虚拟现实电影史上第一个观众想要去拥抱的角色。”制作人Edward Saatchi介绍说:“Henry 这部 虚拟现实电影综合采用了多种交互方式,比如观众可以在观看时去翻看Henry 的相册、探索他的房子,观众会感觉自己是在发现这个故事的各个部分一样。”
    事实上,能够从社交的角度去思考虚拟现实的未来已经不仅仅只有Oculus一家公司,还有许多具有创新精神的公司和组织也在借助着虚拟现实头盔进行着他们的虚拟现实社交实验。一个名为“The Machine to be Another”的实验就是在尝试让两个异性用户在佩戴了Oculus Rift头盔后,在虚拟环境下实现性别互换的体验。
    Altspace VR同样是一家虚拟现实领域的初创公司。为了不让使用者在虚拟现实世界感到孤单,公司正在尝试着各种基于虚拟现实的社交模式。Altspace VR公司目前已经构建好了一些像罗马剧场、日本花园等虚拟场景,虚拟现实头盔使用者在进入到这些搭建好的环境后,可以实现打招呼、一起看视频等简单的社交活动。Altspace VR的CEO Eric Romo说:“现在几乎所有的社交工具都过分依赖语言方面的交流,我们想要做到让用户能够除了语言文字交流之外还可以实现更多的肢体交流。”Altspace VR公司表示,他们目前正在邀请虚拟现实开发者试玩,并鼓励他们开发出更多适合进行社交的虚拟现实场景。
    总而言之, 无论是背靠Facebook的Oculus VR还是其它许许多多专注虚拟现实的初创公司,大家都在不约而同的朝着虚拟现实社交化的方向前进着。未来社交平台的设想最近一直都是备受热议的话题,同时社交化又是虚拟现实可以尝试的一个不能忽视的方向。Facebook开创了当下的社交模式,那么Facebook能否依靠其20亿美元收购的Oculus VR再次颠覆现已有社交模式,使其进入到Zuckerberg所构想的虚拟现实社交?时间会给我们答案。
 
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