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大数据助力农业
 2015年07月16日  来源:ICHINA  陈耕艺

    农业一直以来在我们的印象中都是一项与信息技术结合度很低的产业,面朝黄土背朝天的耕作景象更是成为了很多人对于农业的第一印象。但实际上,现代信息技术对于农业领域的渗透早已超过了我们的想象。现如今,一大批专注农业信息化的优秀科技公司,正在一步步地以他们的方法改变着农业这一人类社会中
存在久远的行业。
    从世界人口发展的角度来看,信息技术在农业领域的渗透也是极为必要的。据预测,截止2050年,世界范围内的人口总数将会达到92亿人,较今天的人口数要多出大约34%。人口增加最为集中的区域将会发生在发展中国家,比如巴西、印度等。人口的增加将导致的最直接问题就是粮食供给。为了满足人口对于粮食的需求,全球的粮食产量必须要增长70%以上。对于土地有限的地球来讲,传统的耕作模式已经远远不能满足人类将来对于食物的需求。
    IBM巴西研究部门的分析结果表明,如果想要实现粮食产量的大幅度提升,数据的使用将是至关重要的,尤其表现在数据的及时收集和分析两方面。IBM研究员Ulisses说到:“先进的科学技术将会给予我们机会,去解决那些会影响数十亿人口生存的难题。”

数据碎片化
    对于每一位农户而言,他们会对自己每一块土地的情况了如指掌;他们会知道作物又长了多高、农田里有什么害虫、每年雨季时间、寒潮时间等等这些一切可能会影响作物生长的因素。基于对自己农场的了解,农户会收集到许多数据。但老实讲,这些未经过加工的原始数据对于单个农户来讲,几乎是没有任何价值的。他们没有时间,也没有足够成熟的技术去逐一分析每一项数据背后所蕴含的的意义。幸运的是,现如今越来越多的公司看到了农业数据分析背后所蕴藏的巨大商机。与之相对应的是,越来越多的农户也意识到了数据对于提升耕种质量和效率有着促进作用。
    当农场主想尝试一种经销商大肆宣传的粮食种子时,他们或许会先在小范围内进行试种植,但在收获季节到来前,他们是看不到这批种子对于产量的实际贡献率。即使新种子的实验取得了成功,但疑问仍然存在:是不是这一次只是运气的成分?如果种植环境发生变化,新种子是否还能保持优秀的产量效果?为了解释这些疑问,农场主们一定还会进行多次实验,从而以实验来验证新种子的可靠性。最终经过了三年甚至更久的实验,农场主们终于对种子质量有了信心。但此时,他们又会怀疑,是不是肥料、天气、耕种密度这些因素才是真正实现增产的原因而非这批新种子的作用。如此的问题周而复始,始终困扰着农场主们。在伊利诺伊州种植玉米和大豆的农场主Steve Pitstick讲到:“作为一名农民,对于新作物的学习要花费我很长的时间。”实践往往是农户们验证种植要素有效性的唯一途径。数据的分散以及缺少对于数据的有效利用成了阻碍农户升级种植水平、扩大种植范围的一大原因。

构建平台,化零为整
    基于对农户需求的总结,一家名为Farmers Business Network的初创公司应运而生了。Farmers Business Network的主要业务是农业数据的收集以及分析。他们会在美国境内收集各个农户的耕种信息,并且将收集到的信息发布在公司的平台上。缴费注册会员的农户可以登录网站进行数据的浏览。通过平台数据的浏览,农户们之间可以进行数据的共享。公司平台还会定期发布“农产品消费报告”,报告里面会涉及类似种子、肥料等与种植息息相关的产品信息以及使用者的产品评价。有了报告的帮助,农户在选择农业产品时就会更有针对性。
    Pitsti ck说:“在听了关于Farmers Business Network业务构成后,我就决定加入他们。他们提供的服务正是我一直在寻求的。通过阅读大量的同行信息,我可以更快的掌握更多的耕种经验。我不必再自己费时费力去独立完成一个个的种植实验。”Pitstick同时表示:“Farmers Business Network提供的信息不仅帮助我在耕种时更有自信,它同时还能够帮助我分辨清楚供货商那些带有误导性质的宣传内容。”
    如今, 加入Farmer`s Business Network的农户数与日俱增。公司现在已经拥有了美国境内17个州大约7百万英亩土地的农业信息。公司基于农业数据的业务模式也已经获得了Google这样大型科技公司的认同。Google为Farmers Business Network投资了1500万美元。Google 投资的合伙人Andy Wheeler认为,今天数据在农业中所扮演的角色比以往都要重要。Farmers Business Network创始人之一的Charles Baron对于Google的投资说到:“Google想要整合全球信息的设想与我们在农业领域对于数据的渴望是一致的。我们相信数据的公开透明将能够帮助农户们在最合适的时机做出最正确的选择。”
    数据对于农业的重要性不仅仅只Google这样的科技公司注意到,美国著名的农业生化公司Monsanto也同样意识到了数据在农业领域的未来。于是,Monsanto公司在2013年以9.3亿美元收购了意外天气保险公司Climate Corporation。此次收购标志着大数据对农业经济的推动再次得到了肯定。
    其实像Farmers Business Network和Climate Corporation一样从事农业信息收集的公司在美国还有很多,其中FarmLogs也是此行业中极具代表性的一家公司。FarmLogs 2011年成立于硅谷,是一家为农场主、农民提供农业云服务的初创企业。该公司让用户通过web、移动应用等录入耕作相关数据上传给平台。
    平台拿到数据后对这些信息进行分析,为作物轮作提供智能预测和优化。农场主等用户可以通过FarmLogs的服务跟踪农产品价格与耕作开支、监控天气、预测利润、以及安排耕作等。此外,FarmLogs也在探索利用现代的农用设备采集数据,然后再利用廉价的蓝牙设备上传数据的新方式。截止2014年底,全美有15%的农场是FarmLogs的客户,全球超过130个国家有用户使用其应用程序,据称每年其客户卖出的作物产值高达120亿美元。
    从事农业数据服务的初创公司正在与日俱增,其中的佼佼者们也都已经获得了相当可观的资本注入。数据的重要性也逐渐得到了更多农户的认同。这一系列现象表明,在大数据时代,农业与大数据必然发生各种联系,通过大数据带来的技术突破推动农业迈向全面信息化时代。
 
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