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Face++:专注人脸识别的创业传奇
 2015年08月05日  来源:ICHINA  姜红德

    自2014年下半年以来,一家以人脸识别技术开发为主的科技公司受到了外界前所未有的关注,这家公司就是刚刚获得B轮投资的旷视科技。在今年3月份刚刚出炉的福布斯2015年中国30位30岁以下创业者榜单中,作为公司创始人之一的印奇入选,福布斯给出的理由是在联想乐基金等关注下,作为年轻创客代表的旷视科技团队实现了创业传奇。
    给予他们的关注并没有因此而止步。今年4月份, 国务院副总理刘延东来到中关村和创业者们一起交流,作为中关村年轻创业者代表的印奇,在交流中谈到了当前以Face++为主流的人脸识别技术发展趋势,同时也就“大众创新,万众创业”的背景下,如何做好中小企业微创新谈了自己的观点。
    如今,1988年出生的印奇和其他两位创始人杨沐、唐文斌等带领公司已经走出了初创期,迎来了风险投资的青睐。目前公司估值过亿美元,人脸识别等技术创造的价值还在不断地提升和扩大,他们也成为了中国互联网新一轮创业者的代表。

人脸识别:互联网下一个关键创新
    人脸识别技术,通常指的是利用大数据等技术的帮助下,以深度学习或者神经网络的工作原理将人脸的信息数据重新排列组合,并进一步对其进行准确识别,从而取代人工难以做到的某些事情。比如掌握金融客户高度准确的信息从而带来更安全的贷款,在海关或缉私部门针对犯罪嫌疑人的面部信息比对,做到千里追踪。这一点很像最近美国一部大片《破坏者》中的天眼系统,一旦启动,犯罪分子就无处遁形。
    据了解,目前旷视科技的人脸识别技术的准确率已经达到了97%以上,其应用已经走向各行各业,比如智慧城市安防领域、智能交通、互联网金融等方面都已经开始引入这一技术。2015年元旦作为我国第一个正式对外成立的互联网银行,微众银行成立当天,国务院总理李克强就在现场体验了该银行的“刷脸”贷款的业务,也正是通过这样的场合,人脸识别逐渐走进了日常生活。
    因为人脸识别技术行业应用的广泛性,加上各主管部门和互联网企业在不同场合的推波助澜,外界对它的关注度一下子高涨起来。比如马云在德国汉诺威“刷脸支付”的第二天,国内A股人脸识别概念股强势突围,汉王科技率先涨停;在随后的一个月,佳都科技股价翻番;欧比特、科大讯飞、川大智胜等人脸识别题材股同样受到资金的大肆炒作。
    调查机构统计,由于受资本青睐,2015年人脸识别市场规模将达75亿元。拿旷视科技来说,公司在2014年11月完成了2200万美元的B轮融资,如今估值已过亿美金,技术价值无限。投资方包括创新工场和国内知名风投机构启明创投等。一个刚刚才成立四年的创业公司,短期内就能成为资本热捧的对象。

技术发展落线图
    Face++成立于2011年,印奇和他的两个清华校友唐文斌和杨沐是公司的三位联合创始人,他们创办公司时都还在上大学。创业初期,他们推出了一款游戏《乌鸦来了》。这款游戏最高曾冲到中国区App 商店的排行榜前五名。但是从2012年,他们决定把注意力专注在人脸识别领域上来。
    正是在这段时间,国际巨头们也开始对人脸识别进行了跟踪和调整。2011年7月,谷歌收购面部识别软件开发商PittPat;2012年6月,Facebook以6000万美元的高价收购以色列脸部识别公司Face.com;同年10月,谷歌再次出手,收购乌克兰人脸识别技术公司Viewdle。这一轮并购潮,标志着资本开始正式涌入人脸识别这一细分市场,也让三个年轻人敏锐地嗅到了计算机视觉领域中的重要分支——人脸识别技术的应用前景。
    在人脸识别技术的背后, 被称作“类人脑神经元算法”的深度学习算法是Face++与全球同行们比拼的核心战场。而在它背后,结构化大数据、庞大的系统支持、与具体领域相关的算法,三者缺一不可。为了积累人脸识别技术需要的大量图片库,Face++在成立初期便推出了Face++ v0.9云端视觉服务平台,为开发者提供人脸检测、人脸识别、面部分析的视觉技术服务,而这些开发者也会为平台带来图片资源。在保护隐私、不作商用的前提下,Face++借用这些图片及其标注信息进行算法学习。也正是这些举动吸引了资本的注意,包括创新工场和联想智星在内的创投机构完成了对Face++的A轮融资。
    据联想智星执行总裁刘维介绍,那个时候旷视科技虽然整体的技术比别的竞争对手要领先很多,但有点五十步笑百步的感觉。并没有显著地达到一个可用的程度。实际上还需要前期不断地训练和积累,而深度学习其实有赖于数据的提升和发展。
    为了吸引更多的数据资源,旷视科技创业团队制订了一个“数据战略”。其中重要的一步就是推出Face++平台3.0,将原先收费的服务完全开放。这一动作迅速吸引了大量开发者。截至2015年4月,使用Face++云平台服务的有超过3万名开发者,这些享受免费服务的开发者每天为平台提供数百万张图片。不过,通过开放平台获取数据,印奇仍然不满足。
    印奇表示,开发者虽然在使用平台,但是由于产品用户量很小,所以提供的数据都是小样的,而且是零碎的,所以后续公司做了很多大的客户,这个数据战略才真正的落地。随着Face++的“数据战略” 越做越大,美图秀秀、奇虎360、世纪佳缘等互联网公司闻风而至,最后,是拥有3亿用户的支付宝这条大鱼“落网”。
    在今年德国举办的汉诺威工业博览会上,马云通过“刷脸”支付购买了一枚邮票,并将它送给了德国总理默克尔作为礼物。马云及阿里巴巴支付宝布局人脸识别的背后技术提供方就是旷视科技。据印奇介绍,“金融行业的人脸认证”的核心理念是“线下柜台业务的线上化”+“线上业务的生物安全化”。通过解决身份识别问题真正将线下业务搬到线上,而又通过“电子密码和人脸识别”双保险的方式加固线上业务安全。目前,Face++ 已和蚂蚁金服 (原阿里支付宝) 及多家商业银行展开战略合作。
    据了解,作为人工智能理想的起步,Face++ 将从本质上进行革新,后续他们将从识别“人”扩展到识别“物”,以及“人和物”之间的关系,相应的会推出 Image++ 和 Video++ 平台。终极目标则是打造未来智能设备的“机器之眼”,从而成为一家伟大的人工智能公司。
 
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