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“2VC”是智能硬件的陷阱吗?
 2015年07月16日  来源:ICHINA  张越

    从谷歌眼镜开始吹起来的智能硬件风,在经过2013年和2014年的酝酿,几乎成为席卷投资市场的龙卷风,创业者言必称智能硬件,一大批智能硬件产品冒出,从小团队到大公司都异常活跃。智能硬件的创业博取的是谁的眼球?
    比起APP开发类的创业,做智能硬件要复杂得多,从工业设计到软件开发、云服务搭建、开模、销售,这类创业的成本高、时间长、盈利性难以预估,且涉及到供应链和销售渠道体系,这些门槛是草根创业公司所无法逾越的,就连360、百度这样的大公司照样也一筹莫展。
    然而,这两年,各种冠以“智能”之名的硬件产品早已占据一席之地。智能手环、水杯、眼镜、智能马桶、橱柜、窗帘、水龙头、晾衣架、沙发……仿佛日常生活中的大小物件,都能和“智能”沾边。在京东、众筹网等平台,每天都能看到新的硬件产品。魅族副总裁李楠谈到智能硬件创业时,也在质疑:“在这波智能硬件的浪潮中,很多创业者的行为会被看成是赚热钱的投资行为,而不是去发展用户,就是所谓的‘2VC’。这种商业模式健康吗,何时会有良性循环?”
    2VC最初是作为投资圈的笑话,被戏称为继2B、2C之后的第三种商业模式,意思是指创业者经常会根据投资机构的喜好来设计商业模式。戈壁投资合伙人徐晨认为,“之所以出现2VC是因为智能硬件市场是很新的市场,多数人都在寻求用户想要什么,都是一个探索的过程。对于智能硬件或可穿戴设备创业公司来说,其实还不属于真正意义的2VC,试错过程本身相对来说就是更烧钱的过程。VC热衷并不是坏事,因为这个市场的确是需要培养的。”
    原本是要给智能家居产品提供解决方案的BroadLink,从帮家居厂商打包实现产品智能化设计的最初定位,在经历了一年的创业之后,却转身走向了聚合平台。Broadlink创始人刘宗孺说,“许多创业者是为了快速卖一些产品来赚钱。我们也是在拿到两轮VC之后,包括一些战略投资、资本投资,他们比较希望我们可以走长线的发展道路,所以从头开始就选择互联互通的生态系统。由于我们花了大量的时间去做生态系统, 所以导致我们的财务数据在去年的时候是不好看的,甚至对于VC来说也是不好看的。不过在对接了中兴、华为、酷派、魅族所有的智能手机厂商、智能家居平台、互联网公司之后,我们也希望能够做成一个平台上,去共赢。”
    “不光是智能硬件,整个互联网的浪潮从第一代发展到第二代都是同样的。其实这本身是没有错的,不能说这是个陷阱,而是现代金融的发明,对很多创业、创新者来说是一件好事”, Sonos中国区总裁王汉华说。
    对于智能硬件的创业者和团队来说,当巨头进入这些市场的时候,硬件免费或者低价销售,智能设备的价格被不断拉低,创业者没了足够的研发资金,现金流得不到保障,同时融资上就存在巨大问题,失败就成为非常常见的现象。
    硬件产业不同于软件,虽然代工厂的高度发达,使开发者只需要做好设计就可以了,可如果不能形成规模,就可能没有供应链的支持,供应链不支持的话,产品的成本便居高不下,这也是早期的智能设备售价偏高的主要原因。 从这个角度来看,只有创业团队“2VC”先把钱拿到,今后才有机会做“2B”和“2C”,这是智能硬件市场必须经历的阶段。
 
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