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限制芯片出口
 2015年07月16日  来源:ICHINA  姜红德

    4月9日,环球网转载了华尔街日报的一篇名为《美国禁向华出口超级计算机技术》的文章,大致意思是:美国商务部禁止英特尔公司向包括长沙国防科技大学在内的我国四家单位出口出售“至强”处理器芯片(Xeon和Xeon Phi)。
    看完这篇文章,给我的第一印象是美国人这次真的坐不住了。因为和原来禁止的各项敏感技术相比,Xeon和Xeon Phi芯片虽然采用了14nm 3D晶体管工艺,但毕竟算不上是核心机密技术。就连英特尔公司发言人也对此表示不解,“Xeon和XeonPhi芯片并不是超算专用芯片,他们是非常普通的产品,可以在世界的各大市场上购买得到。”
    超级计算机具备超强计算能力和数据处理能力,同时具有速度快、成本低、效率高等多种优点,在大气治理、科研、医疗等领域大有用武之地。在高科技实力日新月异的今天,超算可以说是衡量一个国家科技实力的利器。
    在此之前,世界超级计算机的主要领先者是美国和日本,中国超级计算机崛起之后,改变了超算行业的美日称霸的现状。2014年11月,在美国新奥尔良市召开的世界超级计算机大会上,国防科技大学研制的“天河二号”在国际TOP500组织首次正式发布的超级计算机高性能测试排行榜上,位居世界第一。此前,由该组织发布的第44届世界超级计算机500强排行榜中,“天河二号”以峰值计算速度达每秒5.49亿亿次、持续计算速度达每秒3.39亿亿次位居榜首,获得“四连冠”。
    限制向中国出口芯片,可以解读为美国担心近年来中国超算技术迅速发展给自己带来了威胁。在限制向中国出口超算芯片的同时,美国通过向英特尔等企业订购不同的超算芯片,计划在未来几年推出运算速度超20万亿次的超级计算机,求胜之心十分迫切。而只要”天河二号“系列如期完成升级计划,胜利者无疑非中国莫属,这显然是美国不想看到的。
    于是问题就摆在了我们面前:通过限制出口超算芯片,会给我国超算行业带来怎样的影响?据了解,天河系列在操作系统、软件等方面基本已经实现国产化,目前主要问题是在核心处理器领域,我国自产的芯片是否可以实现替换。据笔者了解,国产处理器在单芯片浮点运算能力方面差距较大,而且和占有世界芯片市场主导地位的英特尔公司相比,中国目前还没有可以和其相竞争的企业。
    难道我国超算真的就没有机会吗?答案显然不是。虽然在短期内完全实现国产芯片的替代是不太现实的,但是”天河二号“升级计划不会因为这次事件而受到影响。中科院超算中心主任迟学斌表示,除了英特尔,AMD等公司会迎来替代的机会,同样从长期来看,国产的飞腾1500处理器也已经具备了替代英特尔“至强”中高端处理器的条件。
    另外,此次事件也有其积极的意义,它能从侧面激励中国企业自主研发,提升中国处理器的研发水平,从而最终取代国外产品。这方面前有“两弹一星”可以作为表率——越是被围堵的领域,我们相信自己一定会做得更好。就像美国超级计算机专家、劳伦斯伯克利国家实验室副主任西蒙所说的那样,长期来看,美国对中国的超算限制措施将对中国芯片生产企业有利,对美国公司不利。中国企业将有更大动力来开发自有技术,而美国制造公司将被认为不再那么可靠。
 
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